Odd Corner

Discrimination in the animal kingdom

Praying mantises are known to devour their mates after having enjoyed the poor males’ sexual prowess [1].This behavior is not unique in nature: female spiders are also known to feast on their sexual partners especially when the males are smaller than the female [2] and now scientists have discovered a similar behavior in female rattlesnakes [3] shortly after giving birth, apparently out of a need to replenish her energy and become reproductive again.

Are the males of the animal kingdom always the victims of their mates? Not quite, according to research published in the very learned American Naturalist [4],certain male fishes become cannibals when they suspect they have been cuckolded and the off springs are not really theirs.

Assuredly, no one could find parallels between the human and animal behaviors!


[1] cf. University of Chicago Press Journals. « Male Praying Mantids Prefer Not To Be Victims Of Sexual Cannibalism. » ScienceDaily 27 July 2006. 22 February 2009 <http://www.sciencedaily.com/releases/2006/07/060726183753.htm#&gt;.

[2] University of Chicago Press Journals. « Female Spiders Eat Small Males When They Mate. » ScienceDaily 11 September 2008. 22 February 2009 <http://www.sciencedaily.com/releases/2008/09/080910165846.htm&gt;.

[3] Plataforma SINC. « Cannibalism Among Rattlesnakes Helps Females To Recover After Birth. » ScienceDaily 22 February 2009. 22 February 2009 <http://www.sciencedaily.com/releases/2009/02/090219095533.htm&gt;.

[4] Suzanne M. Gray, Lawrence M. Dill, and Jeffrey S. McKinnon, « Cuckoldry incites cannibalism: male fish turn to cannibalism when perceived certainty of paternity decreases. » The American Naturalist: February 2007.

Les requins, les ourlets et les récessions

Depuis les années 1920,une corrélation entre la hauteur de l’ourlet des jupes de ces dames et la bourse a été établie. On se souviendra des ourlets remontant au dessus du genoux dans les années folles et de la montée en flèche de la bourse coïncidant avec l’introduction de la mini-jupe dans les années 60 et,à l’inverse des ourlets atteignant la cheville durant les périodes de baisses boursières  des années 30 et 40.

Aujourd’hui,selon le professeur Burgess de l’Université de Floride quand diminuent les attaques des requins contre les humains ,l’activité économique diminue aussi.Pour en savoir plus consultez le lien:

University of Florida. “Shark Attacks Decline Worldwide In Midst Of Economic Recession.” ScienceDaily 20 February 2009. 20 February 2009  :

<http://www.sciencedaily.com/releases/2009/02/090219111000.htm#>.

De la discrimination dans le cannibalisme animal

Le cas de la mante religieuse qui dévore son partenaire après avoir sollicité les faveurs du mâle est connu de tous [1]Ce cas n’est cependant pas isolé: outre les araignées qui, elles aussi, sont connues pour dévorer leurs partenaires sexuels lorsqu’ils sont plus petits qu’elles [2],les chercheurs viennent d’établir que les crotales femelles ont aussi le même comportement, au motif selon ces chercheurs, que les femelles après avoir donné naissance, ont besoin d’énergie[3].

Les mâles du monde animal  sont ils ainsi toujours les victimes de leurs femelles? Pas tout à fait puisque selon le compte rendu de recherches publié dans l’American Naturalist certain poissons mâles ont recours au cannibalisme  lorsqu’ils ne sont pas sûrs de la paternité de leur progéniture[4].

Il ne viendrait à l’idée de personne de voir dans certains comportements humains des parallèles avec ceux rencontrés dans le monde animal.


[1] [1](cf. University of Chicago Press Journals. « Male Praying Mantids Prefer Not To Be Victims Of Sexual Cannibalism. » ScienceDaily 27 July 2006. 22 February 2009 <http://www.sciencedaily.com/releases/2006/07/060726183753.htm#&gt;.).

[2] University of Chicago Press Journals. « Female Spiders Eat Small Males When They Mate. » ScienceDaily 11 September 2008. 22 February 2009 <http://www.sciencedaily.com/releases/2008/09/080910165846.htm&gt;.

[3] Plataforma SINC. « Cannibalism Among Rattlesnakes Helps Females To Recover After Birth. » ScienceDaily 22 February 2009. 22 February 2009 <http://www.sciencedaily.com/releases/2009/02/090219095533.htm&gt;.

[4] Suzanne M. Gray, Lawrence M. Dill, and Jeffrey S. McKinnon, « Cuckoldry incites cannibalism: male fish turn to cannibalism when perceived certainty of paternity decreases. » The American Naturalist: February 2007.

Sharks, hemlines and the economy

According to traditional hemline theory ,as hemlines go up so does the market-remember the Roaring Twenties when the flappers’ skirts got noticeably shorter, or the Swinging Sixties heralding the miniskirt and a long up cycle in the market ,and as hemlines go down so does the market -as we witnessed in the 30s and 40s.

Now, according to  George Burgess, ichthyologist and director of the International Shark Attack File,at the University of Florida we can say ,with science on our side,that as shark attacks go down so does the level of economic activity .Perhaps the trend might be reversed if our ladies were to lift their skirts at the sharks!For more information, see: University of Florida. « Shark Attacks Decline Worldwide In Midst Of Economic Recession. » ScienceDaily 20 February 2009. 20 February 2009 <http://www.sciencedaily.com/releases/2009/02/090219111000.htm#>

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